Самый маленький хоккеист

Содержание

Рост хоккеистов: анализируем данные всех чемпионатов мира в текущем веке

На днях завершился очередной чемпионат мира по хоккею.

За просмотром матчей родилась идея. Когда в перерывах телевизионная камера показывает уходящих в раздевалку игроков, трудно не заметить, насколько они огромные. На фоне тренеров, функционеров команд, сотрудников ледовой арены, журналистов или просто фанатов они, как правило, выглядят очень внушительно.

Вот, к примеру, восходящие звезды финского хоккея, Патрик Лайне и Александр Барков, вместе с преданными поклонниками

И я задался вопросами. Действительно ли хоккеисты выше обычных людей? Как изменяется рост хоккеистов со временем в сравнении с обычными людьми? Есть ли устойчивые межстрановые различия?

Данные

IIHF, организация, проводящая чемпионаты мира по хоккею, каждый год публикует составы участвующих команд с информацией о росте и весе каждого игрока. Архив этих данных .

Я собрал вместе данные всех чемпионатов мира с 2001 по 2016 годы. От года к году формат предоставления данных слегка меняется, что требует некоторых усилий по их очистке. Не представляя, как грамотно автоматизировать процесс, все данные копировал вручную, что заняло чуть больше 3 часов. Объединенный датасет выложил в открытый доступ.

R code. Подготовка к работе, загрузка данных# load required packages require(dplyr) # data manipulation require(lubridate) # easy manipulations with dates require(ggplot2) # visualization require(ggthemes) # themes for ggplot2 require(cowplot) # nice alignment of the ggplots require(RColorBrewer) # generate color palettes require(texreg) # easy export of regression tables require(xtable) # export a data frame into an html table # download the IIHF data set; if there are some problems, you can download manually # using the stable URL (https://dx.doi.org/10.6084/m9.figshare.3394735.v2) df <- read.csv(‘https://ndownloader.figshare.com/files/5303173′) # color palette brbg11 <- brewer.pal(11,’BrBG’)

Растут ли хоккеисты? Грубое (периодное) сравнение

Для начала сравним средний рост игроков на всех 16 чемпионатах мира.


R code. Рисунок 1. Изменение среднего роста хоккеистов на чемпионатах мира, 2001-2016 гг.# mean height by championship df_per <- df %>% group_by(year) %>% summarise(height=mean(height)) gg_period_mean <- ggplot(df_per, aes(x=year,y=height))+ geom_point(size=3,color=brbg11)+ stat_smooth(method=’lm’,size=1,color=brbg11)+ ylab(‘height, cm’)+ xlab(‘year of competition’)+ scale_x_continuous(breaks=seq(2005,2015,5),labels=seq(2005,2015,5))+ theme_few(base_size = 15)+ theme(panel.grid=element_line(colour = ‘grey75′,size=.25)) gg_period_jitter <- ggplot(df, aes(x=year,y=height))+ geom_jitter(size=2,color=brbg11,alpha=.25,width = .75)+ stat_smooth(method=’lm’,size=1,se=F,color=brbg11)+ ylab(‘height, cm’)+ xlab(‘year of competition’)+ scale_x_continuous(breaks=seq(2005,2015,5),labels=seq(2005,2015,5))+ theme_few(base_size = 15)+ theme(panel.grid=element_line(colour = ‘grey75’,size=.25)) gg_period <- plot_grid(gg_period_mean,gg_period_jitter)

Положительный тренд очевиден. За полтора десятилетия средний рост хоккеиста на чемпионате мира увеличился почти на 2 сантиметра (левая панель). Как будто бы незначительный прирост на фоне довольно большой вариации (правая панель). Много это или мало? Чтобы ответить на вопрос, надо корректно сравнить с населением (но об этом ближе к концу статьи).

Когортный анализ

Более корректный способ изучения изменения в росте подразумевает сравнение по когортам рождения. Тут мы сталкиваемся с любопытным нюансом — некоторые хоккеисты участвовали не в одном чемпионате мира. Вопрос: вычищать ли повторные записи для одних и тех же людей? Если нам интересен средний рост хоккеиста на чемпионате (как на картинке выше), пожалуй, не имеет смысла зачищать. Но если мы хотим проследить изменение роста хоккеистов как таковое, на мой взгляд, было бы неправильно присваивать больший вес тем игрокам, которые регулярнее попадали на чемпионаты мира. Поэтому для дальнейшего анализа я очистил данные от повторных записей одних и тех же игроков.

R code. Подготовка данных к когортному анализу# remove double counts dfu_h <- df %>% select(year,name,country,position,birth,cohort,height) %>% spread(year,height) dfu_h$av.height <- apply(dfu_h,1,mean,na.rm=T) dfu_h$times_participated <- apply(!is.na(dfu_h),1,sum) dfu_w <- df %>% select(year,name,country,position,birth,cohort,weight) %>% spread(year,weight) dfu_w$av.weight <- apply(dfu_w,1,mean,na.rm=T) dfu <- left_join(dfu_h %>% select(name,country,position,birth,cohort,av.height,times_participated), dfu_w %>% select(name,country,position,birth,cohort,av.weight), by = c(‘name’,’country’,’position’,’birth’,’cohort’)) %>% mutate(bmi = av.weight/(av.height/100)^2)

Общее количество наблюдений сократилось с 6292 до 3333. Если хоккеист участвовал более чем в одном чемпионате мира, данные о росте и весе я усреднял, поскольку рост и (в особенности) вес отдельно взятого хоккеиста мог меняться со временем. Сколько же раз хоккеисты удостаиваются чести сыграть за национальные сборные на чемпионатах мира? В среднем чуть менее 2 раз.


R code. Рисунок 2. Гистограмма распределения хоккеистов по количеству участий в ЧМ# frequencies of participation in world championships mean(dfu$times_participated) df_part <- as.data.frame(table(dfu$times_participated)) gg_times_part <- ggplot(df_part,aes(y=Freq,x=Var1))+ geom_bar(stat=’identity’,fill=brbg11)+ ylab(‘# of players’)+ xlab(‘times participated (out of 16 possible)’)+ theme_few(base_size = 15)

Но есть и уникумы. Посмотрим, кто из игроков принял участие как минимум в 10 чемпионатах мира. Таких игроков оказалось 14.

R code. Таблица 1. Лидеры участия в чемпионатах мира# the leaders of participation in world championships # save the table to html leaders <- dfu %>% filter(times_participated > 9) View(leaders) print(xtable(leaders), type=»html», file=»table_leaders.html»)

Александр Овечкин, 11 раз! Но тут надо отметить, что не для всех хоккеистов в принципе возможно было поучаствовать во всех 16 чемпионатах: зависит когорты рождения (насколько игровая карьера пересеклась именно с этим периодом наблюдения), от того, участвовала ли сборная игрока во всех чемпионатах мира (см. рисунок 3) и попадал ли игрок стабильно в сборную; наконец есть еще НХЛ, стабильно отвлекающий лучших из лучших от участия в чемпионатах мира.


R code. Рисунок 3. Участие сборных в чемпионатах мира по хоккею в 2001-2016 гг.# countries times participated df_cnt_part <- df %>% select(year,country,no) %>% mutate(country=factor(paste(country))) %>% group_by(country,year) %>% summarise(value=sum(as.numeric(no))) %>% mutate(value=1) %>% ungroup() %>% mutate(country=factor(country, levels = rev(levels(country))), year=factor(year)) d_cnt_n <- df_cnt_part %>% group_by(country) %>% summarise(n=sum(value)) gg_cnt_part <- ggplot(data = df_cnt_part, aes(x=year,y=country))+ geom_point(color=brbg11,size=7)+ geom_text(data=d_cnt_n,aes(y=country,x=17.5,label=n,color=n),size=7,fontface=2)+ geom_text(data=d_cnt_n,aes(y=country,x=18.5,label=’ ‘),size=7)+ scale_color_gradientn(colours = brbg11)+ xlab(NULL)+ ylab(NULL)+ theme_bw(base_size = 25)+ theme(legend.position=’none’, axis.text.x = element_text(angle = 90, hjust = 1,vjust=0.5))

Растут ли хоккеисты? Регрессионный анализ

Регрессионный анализ позволяет более корректно ответить на вопрос об изменении роста игроков. В данном случаем с помощью мультиноминальной линейной регрессии предсказыватся рост хоккеиста в зависимость от когорты рождения. Включая в спецификацию регресиионной модели различные дополнительные (контрольные) переменные, мы получаем значение наиболее интересующего нас коэффициента «при прочих равных». Например, добавляя к объясняющим переменным помимо когорты рождения позицию игрока на поле, мы получаем взаимосвязь роста и когорты, очищенную от эффекта различий в зависимости от позиции; добавляя в контрольны переменные страны, получаем результат, очищенный от межстрановых различий. Разумеется, если контрольные переменные сами оказываются значимыми, на это тоже стоит обратить внимание.
Регрессионные модели (особенно линейные регрессии) очень чувствительны к выбросам (см., например, эту статью). Не вдаваясь глубоко в эту обширную тему, я лишь убрал из анализа когорты, для которых мы имеем слишком небольшое количество представителей.

R code. Убираем маленькие когорты# remove small cohorts table(dfu$cohort) dfuc <- dfu %>% filter(cohort<1997,cohort>1963)

Не желая резать данные сильно, я убрал только когорты 1963, 1997 и 1998 годов рождения, для которых у нас есть менее 10 игроков.

Итак, результаты рагрессионного анализа. В каждой следующей модели я добавляю одну переменную.
Зависимая переменная: рост хоккеиста.
Объясняющие перемеенные: 1) когорта рождения; 2) + позиция на поле (сравнение с защитниками); 3) + страна (сравнение с Россией).

R code. Таблица 2. Результаты регрессионного анализа# relevel counrty variable to compare with Russia dfuc$country <- relevel(dfuc$country,ref = ‘RUS’) # regression models m1 <- lm(data = dfuc,av.height~cohort) m2 <- lm(data = dfuc,av.height~cohort+position) m3 <- lm(data = dfuc,av.height~cohort+position+country) # export the models to html htmlreg(list(m1,m2,m3),file = ‘models_height.html’,single.row = T)

Интерпретация моделей

Модель 1. Увеличение когорты на один год соответсвует увеличению роста хоккеистов на 0.1 см. Коэффициент статистически значим, но при этом модель объясняет лишь 1% вариации зависимой переменной. В принципе это не проблема, поскольку моделирование носит объясняющий характер, задача предсказания не ставится. Тем не менее, низкий коэффициент детерминации показывает, что должны быть другие переменные, гораздо лучше объясняющие различия между хоккеистами в росте.

Модель 2. Защитники — самые высокие игроки в хоккее. Вратари ниже на 2 см, нападающие — на 2.6 см. Все коэффициенты статистически значимы. Объясненная вариация зависимой переменной возрастает до 6%. При этом коэффициент при переменной когорта рождения не изменяется.

Модель 3. Добавление контрольных переменных для стран любопытно по двум причинам. Во-первых, некоторые различия статистически значимы и интересны сами по себе. Так, например, шведы, словаки и канадцы статистически значимо выше наших игроков. Большинство же наций значительно ниже нас, японцы аж на 5.2 см, итальянцы — на 3.6 см, французы — на 2.2 см (см. также рисунок 4). Во-вторых, введение контрольных переменных для стран значительно уменьшает коэффициент при переменной когорта рождения — до 0.08. Это значит, что межстрановые различия объясняют часть различий по когортам рождения. Коэффициент детерминации модели возрастает до 13%.

R code. Рисунок 4. Рост хоккеистов по странам
# players’ height by country gg_av.h_country <- ggplot(dfuc ,aes(x=factor(cohort),y=av.height))+ geom_point(color=’grey50′,alpha=.25)+ stat_summary(aes(group=country),geom=’line’,fun.y = mean,size=.5,color=’grey50′)+ stat_smooth(aes(group=country,color=country),geom=’line’,size=1)+ #geom_hline(yintercept = mean(height),color=’red’,size=.5)+ facet_wrap(~country,ncol=4)+ coord_cartesian(ylim = c(170,195))+ scale_x_discrete(labels=paste(seq(1965,1995,10)),breaks=paste(seq(1965,1995,10)))+ theme_few(base_size = 15)+ theme(legend.position=’none’, panel.grid=element_line(colour = ‘grey75’,size=.25))

Наиболее полная модель показывает, что увеличение роста хоккеистов происходит со скоростью 0.08 см в год. Это означает прирост 0.8 см за десятилетие или на 2.56 см за 32 года с 1964 по 1996. Обратите внимание, что при учете контрольных переменных скорость увеличения роста хоккеистов оказывается примерно в полтора раза ниже, чем при более грубом анализе средних значений (рисунок 1): 0.8 см за десятилетие против примерно 1.2 см.

Прежде чем мы, наконец, постараемся понять, насколько значительным оказывается увеличение роста, хочу обратить внимание еще на один любопытный момент. Введение контрольных переменных подразумевает фиксацию различий между категориями при едином наклоне регрессионной линии (единый коэффициент при главной объясняющей переменной). Это не всегда хорошо и может замаскировать значительные различия в тесноте связи между исследуемыми переменными в подвыборках. Так, например, раздельное моделирование зависимости роста игроков от амплуа (рисунок 5) показывает, что взаимосвязь наиболее ярко выражена для вратарей и наименее заметна для защитников.


R code. Рисунок 5. Корреляция между ростом и когортой раздельно для защитников, форвардов и вратарейdfuc_pos <- dfuc levels(dfuc_pos$position) <- c(‘Defenders’,’Forwards’,’Goalkeeprs’) gg_pos <- ggplot(dfuc_pos ,aes(x=cohort,y=av.height))+ geom_jitter(aes(color=position),alpha=.5)+ stat_smooth(method = ‘lm’, se = T,color=brbg11,size=1)+ scale_x_continuous(labels=seq(1965,1995,5),breaks=seq(1965,1995,5))+ scale_color_manual(values = brbg11)+ facet_wrap(~position,ncol=3)+ xlab(‘birth cohort’)+ ylab(‘height, cm’)+ theme_few(base_size = 20)+ theme(legend.position=’none’, panel.grid=element_line(colour = ‘grey75’,size=.25))

R code. Таблица 3. Модель 3 раздельно для подвыборок защитников, форвардов и вратарей# separate models for positions m3d <- lm(data = dfuc %>% filter(position==’D’),av.height~cohort+country) m3f <- lm(data = dfuc %>% filter(position==’F’),av.height~cohort+country) m3g <- lm(data = dfuc %>% filter(position==’G’),av.height~cohort+country) htmlreg(list(m3d,m3f,m3g),file = ‘2016/160500 Hockey players/models_height_pos.html’,single.row = T, custom.model.names = c(‘Model 3 D’,’Model 3 F’,’Model 3 G’))

Раздельное моделирование показывает, что в когортах 1964-1996 годов рождения, средний рост хоккеистов, участвовавших в чемпионатах мира в 2001-2016 годах, увеличивался со скоростью 0.4 см за десятиление для защитников, 0.7 см — для нападающих и (!) 2.4 см — для вратарей. За три десятиления средний рост вратарей увеличился на 7 см!

Пришло время сравнить эти изменения со средними значениями для населения.

Сравнение с населением

Результаты регрессионного анализа фиксируют значительные межстрановые различия. Поэтому сравнивать имеет смысл по странам: хоккеистов определенной страны с мужским населением этой же страны.

Для сравнения роста хоккеистов со средними показателями мужского населения я использовал данные из релевантной научной статьи (PDF). Данные я скопировал из статьи (использовав замечательную программку tabula) и тоже разместил в открытом доступе.

R code. Загрузка данных Hatton, T. J., & Bray, B. E. (2010) и подготовка к анализу# download the data from Hatton, T. J., & Bray, B. E. (2010). # Long run trends in the heights of European men, 19th–20th centuries. # Economics & Human Biology, 8(3), 405–413. # http://doi.org/10.1016/j.ehb.2010.03.001 # stable URL, copied data (https://dx.doi.org/10.6084/m9.figshare.3394795.v1) df_hb <- read.csv(‘https://ndownloader.figshare.com/files/5303878’) df_hb <- df_hb %>% gather(‘country’,’h_pop’,2:16) %>% mutate(period=paste(period)) %>% separate(period,c(‘t1′,’t2’),sep = ‘/’)%>% transmute(cohort=(as.numeric(t1)+as.numeric(t2))/2,country,h_pop) # calculate hockey players’ cohort height averages for each country df_hoc <- dfu %>% group_by(country,cohort) %>% summarise(h_hp=mean(av.height)) %>% ungroup()

К сожалению, данные о динамике роста населения пересекаются лишь с 8 странами из моего хоккейного датасета: Австрия, Дания, Финляндия, Франция, Германия, Италия, Норвегия, Швеция.

R code. Пересекающиеся данные# countries in both data sets both_cnt <- levels(factor(df_hb$country)) both_cnt

R code. Рисунок 6. Сравнение динамики увеличения роста мужского населения и хоккеистов. Примечание: зеленый цвет — мужское население; коричневый цвет — хоккеисты.gg_hoc_vs_pop <- ggplot()+ geom_path(data = df_hb %>% filter(country %in% both_cnt), aes(x=cohort,y=h_pop), color=brbg11,size=1)+ geom_point(data = df_hb %>% filter(country %in% both_cnt), aes(x=cohort,y=h_pop), color=brbg11,size=2)+ geom_point(data = df_hb %>% filter(country %in% both_cnt), aes(x=cohort,y=h_pop), color=’white’,size=1.5)+ geom_point(data = df_hoc %>% filter(country %in% both_cnt), aes(x=cohort,y=h_hp), color=brbg11,size=2,pch=18)+ stat_smooth(data = df_hoc %>% filter(country %in% both_cnt), aes(x=cohort,y=h_hp), method=’lm’,se=F,color=brbg11,size=1)+ facet_wrap(~country,ncol=2)+ ylab(‘height, cm’)+ xlab(‘birth cohort’)+ theme_few(base_size = 15)+ theme(panel.grid=element_line(colour = ‘grey75’,size=.25))

Во всех проанализировнных странах хоккеисты выше стеднестатистических мужчин на 2-5 см. Но это не удивительно — в спорте значительная селекция.
Примечательно другое. В развитых странах мира особенно бурное увеличение роста мужского населения происходило в первой середине 20 века. В когортах примерно 1960-х годов рождения рост мужчин приблизился к плато и пеерстал бурно увеличиваться. Тренд среднего роста хоккеистов во всех странах (кроме почему-то Дании) как будто бы продолжил приостановившийся многолетний тренд всего мужского населения.
Для когорт европейцев, родившихся в первой половине 20 века, темпы увеличения среднего роста варьировались от 1.18 до 1.74 см за десятилетие в зависимости от страны (рисунок 7). Начиная с 1960-х годов этот показатель опустился до уровня 0.15-0.80 за 10 лет.


R code. Рисунок 7. Средняя динамика роста мужского населения# growth in population df_hb_w <- df_hb %>% spread(cohort,h_pop) names(df_hb_w) <- paste(‘y’,names(df_hb_w)) diffs <- df_hb_w-df_hb_w df_hb_gr<- df_hb_w %>% transmute(country, gr_1961_1980 = unname(apply(diffs,1,mean,na.rm=T))*2, gr_1901_1960 = unname(apply(diffs,1,mean,na.rm=T))*2, gr_1856_1900 = unname(apply(diffs,1,mean,na.rm=T))*2) %>% gather(‘period’,’average_growth’,2:4) %>% filter(country %in% both_cnt) %>% mutate(country=factor(country,levels = rev(levels(factor(country)))), period=factor(period,labels = c(‘1856-1900′,’1901-1960′,’1961-1980′))) gg_hb_growth <- ggplot(df_hb_gr, aes(x=average_growth,y=country))+ geom_point(aes(color=period),size=3)+ scale_color_manual(values = brbg11)+ scale_x_continuous(limits=c(0,2))+ facet_wrap(~period)+ theme_few()+ xlab(«average growth in men’s height over 10 years, cm»)+ ylab(NULL)+ theme_few(base_size = 20)+ theme(legend.position=’none’, panel.grid=element_line(colour = ‘grey75’,size=.25))

На фоне стагнирующего тренда в населении увеличение роста хоккеистов выглядит весьма внушительным. А акселерация среди вратарей вообще беспрецедентна.
Не стоит забывать и про селекцию. Расхождение трендов в населении и среди хоккеистов, вероятно, свидетельствует об усиливающейся селекции — хоккей требует все большего роста для успешной карьеры.

Селекция в спорте

Проглядывая научную литературу по теме я наткнулся на примечательный результат. Оказывается, в профессиональном спорте преобладают люди, рожденные в первой половине года. Объясняется это тем, что спортивные секции, как правило, формируют детские команды по когортам рождения. Таким образом, рожденные в начале года, всегда имеют чуть больше прожитого времени за плечами, что зачастую прямо выражается в физическом превосходстве над сверстниками, рожденными под конец года. Нетрудно проверить этот результат на нашем датасете.


R code. Рисунок 8. Распределение хоккеистов по месяцам рождения# check if there are more players born in earlier months df_month <- df %>% mutate(month=month(birth)) %>% mutate(month=factor(month,levels = rev(levels(factor(month))))) gg_month <- ggplot(df_month,aes(x=factor(month)))+ geom_bar(stat=’count’,fill=brbg11)+ scale_x_discrete(breaks=1:12,labels=month.name)+ xlab(‘month of birth’)+ coord_flip()+ theme_few(base_size = 20)+ theme(legend.position=’none’, panel.grid=element_line(colour = ‘grey75’,size=.25))

Действительно, респределение довольно сильно смещено в сторону ранних месяцев. Если разбить данные по декадам рождения, то невооруженным глазом видно, что эффект усиливается со временем (рисунок 9). Косвенно это свидетельствует о том, что селекция в хоккее становится жестче.


R code. Рисунок 9. Распределение хоккеистов по месяцам рождения, раздельно по декадам рождения# facet by decades df_month_dec <- df_month %>% mutate(dec=factor(substr(paste(cohort),3,3),labels = paste(‘born in’,c(‘1960s’,’1970s’,’1980s’,’1990s’)))) gg_month_dec <- ggplot(df_month_dec,aes(x=factor(month)))+ geom_bar(stat=’count’,fill=brbg11)+ scale_x_discrete(breaks=1:12,labels=month.abb)+ xlab(‘month of birth’)+ facet_wrap(~dec,ncol=2,scales = ‘free’)+ theme_few(base_size = 20)+ theme(legend.position=’none’, panel.grid=element_line(colour = ‘grey75’,size=.25))

На будущее

Любопытно будет посмотреть, влияют ли физические данные на игровую статистику хоккеистов. Наткнулся на занимательную статью, опубликованную в очень приличном научном журнале, в которой авторы нашли корреляцию между соотношением пропорций лица хоккеиста и средним количеством штрафных минут за игру.

График из указанной статьи
От 175 и ниже. КХЛ

10 – Михаил Анисин, «Витязь» – 165 см (здесь и далее данные официального сайта КХЛ)

Самый маленький игрок КХЛ, который не смог дотянуть даже до отцовских 172 сантиметров. К этому статусу Анисин-младший вскоре может добавить и неофициальный титул главного путешественника лиги. Только за последний год он сменил три клуба, побывав в «Сибири», «Югре» и «Витязе». «Во всех командах, в которых я был, меня называют «гномом». Но я не обижаюсь, все это по-доброму. Я не обращаю на это внимание, только смеюсь за компанию», – признавался форвард.

Как и большинство собратьев по низкому росту, Михаил обладает хорошей скоростью, дриблингом и закаленным характером. Его драка с рижанином Петровицки в сентябре 2008-го стала одним из хитов Youtube. В «Витязе» таких ребят ценят.

ВИДЕО

9 – Данила Алистратов, «Витязь» – 172 см

В конце 2000-х в связи с запретом на безразмерную амуницию из клубов НХЛ стали постепенно исчезать голкиперы-«недоросли» (в прошлом сезоне ниже 180 см был только Крис Осгуд из «Детройта»), но именно тогда в составе «Трактора» появился Данила Алистратов. На сегодняшний день он самый низкорослый вратарь и, пожалуй, самый легкий игрок КХЛ (всего 73 кг). Если Кошечкину и другим гигантам, занимающих собою около 90% всей площади ворот, в большинстве случаев для сэйва хватает грамотно выбранной позиции, то юному челябинцу приходится чаще полагаться на свою реакцию и технику. Пока высокие авансы Алистратов отрабатывать не спешит, но к 20 годам за его плечами уже более 100 матчей на уровне Pro, а вратари, как известно, расцветают позже полевых игроков.

Звание самого низкого игрока «Трактора» после ухода Алистратова перешло к Антону Глинкину – те же 172 сантиметра.

ВИДЕО

8 – Иван Хлынцев, «Югра» – 174 см

Нападение ханты-мансийского клуба – одно из самых низкорослых во всей лиге. Рост технаря Магогина всего 172 сантиметра, у Ситникова и Бардина – 174, а ведь есть еще невысокие Евгений Федоров, чех Булик, Муратов и Скороходов. Среди прочих не выделяется и Иван Хлынцев, лучший бомбардир югорчан в сезоне-2010/11. Большую часть карьеры 30-летний форвард провел во второй и третьей лигах, поиграв даже в Белоруссии, но, как показал прошлый год и на уровне КХЛ он смотрится очень достойно. «С моим телосложением и ростом я все-таки считаюсь более техничным, поэтому, видимо, и создан отдавать и забивать. А для драк есть парни побольше и пошире», – замечает Хлынцев, набравший солидные для дебютанта 30 (11+19) очков. Если и в систематичной «Югре» и есть незаменимые игроки, то бывший нападающий «Салавата» – один из них.

ВИДЕО

7 – Денис Соколов, «Автомобилист» – 173 см

Самый маленький защитник КХЛ, что не мешает ему вот уже более 15 лет выступать на высшем уровне. Лучшие годы Соколова прошли в «Нефтехимике», где он играл в первой паре и выходил на реализацию большинства, но в его домашней коллекции есть пара серебряных медалей, завоеванных с «Ак Барсом» и «Локомотивом». В атаке от защитника «Автомобилиста» можно ждать чего угодно. Он может мощно приложиться к шайбе от синей линии, но не удивляйтесь, если увидите его проходы за чужими воротами. Если на внутренней арене спрос на миниатюрного игрока находился всегда, то проявить себя в сборной уральцу не удалось.

«Я не раз и не два призы лучшего защитника на чемпионатах получал, но в юношескую сборную даже в качестве кандидата не вызывали… Было обидно. Тренеру виднее – с него спрос за результат. Считал, значит, что с канадцами, например, при таких данных сложно будет справиться», – рассказывал Денис в интервью «Областной газете». Всего в чемпионатах России он провел 870 матчей, в которых набрал 272 (76+196) очков. Орел, Соколов!

ФОТО

6 – Алексей Симаков, «Нефтехимик» – 168 см

На протяжении долгого времени считался самым грозным «малышом» суперлиги, хотя в юности Симакове многие тренеры ставили крест, приговаривая «ну куда ему с таким ростом». Дверь в высший свет быстроногому нападающему открыл Владимир Крикунов, с которым Алексей работал в Екатеринбурге и Нижнекамске. В 2005-м Симакова пригласили в сборную России, а еще через 3 года он лихо зажигал в тройке с Епанчинцевым и Сапрыкиным, набрав рекордные в карьере 43 очка за ЦСКА. «Рост и вес сейчас ничего не решают. Только ум и владение собственным телом с техникой катания определяют, какую нишу займет спортсмен. Маленький хоккеист, если он юркий, – головная боль для соперника», – объяснял форвард в одном из интервью. Остановить набравшего скорость Симакова без фола действительно очень сложно.

ВИДЕО

5 – Райан Веске, «Торпедо» – 172 см

С такими данными шансов заиграть в НХЛ у Веске было мало изначально. Примеры Сен-Луи и Флери, конечно, добавляют уверенности в завтрашнем дне невысоким форвардам, мечтающим о лучшей лиге мира, но закрепиться надолго там удается немногим. Но уроки североамериканского хоккея не прошли для нападающего «Торпедо» бесследно. Он без труда нашел работу в Европе, где ему и платят лучше, и дают играть в первом, а не четвертом звене, как это было в «Шаркс». В дебютном сезоне в КХЛ Веске набрал 48 (25+23) очков, быстро став любимцем нижегородских фанатов.

ВИДЕО

4 – Алексей Цветков, «Северсталь» – 171 см

По закону природы, если где-то убыло, значит где-то должно прибыть. В случае с лидером «Северстали» Алексеем Цветковым это «что-то» добавилось к его хоккейному интеллекту. В КХЛ найдется в лучшем случае с десяток хоккеистов хитрее его, а в умении сделать тонкий пас или обыграть соперника один в один с ним сравнятся лишь избранные. Раскрыть свой диспетчерский талант полностью Цветкову удалось в ХК МВД, где он провел несколько отличных сезонов, и остается удивляться решению руководства «Динамо», не ставшего цепляться за игрока всеми силами. «Он был лидером нашего звена, и с его уходом что-то пропало из игры. Алексей это хороший центральный нападающий и тот человек, который может повести за собой», – сетовал Денис Угаров, игра которого после ухода напарника в «Северсталь» заметно потускнела.

В каждом из шести последних сезонах техничный Цветков делал не менее 20 голевых передач.

ВИДЕО

3 – Максим Рыбин, СКА – 174 см

Российский Тео Флери в хорошем понимании этого слова. Такому мальцу пальчик в рот не клади – откусит вместе с рукой, да еще бросит на борт так, что ребра будут трещать. Боевое крещение воспитанник спартаковской школы прошел в североамериканской ОХЛ, где не только забивал по 30-35 голов, но и дрался. Полученный опыт пригодился Рыбину в России, где его колючих силовых приемов и крепких кулаков побаиваются даже высокорослые хоккеисты. «Максим – игрок небольшого роста, но с огромным сердцем», – отметил как-то Дарюс Каспарайтис (179 см), которому в свое время также пришлось доказывать, что размер в НХЛ не самое главное. На сегодняшний день на счету Рыбина более 500 матчей в чемпионатах России, две сотни очков, почти 600 штрафных минут и несколько запоминающихся драк. В одной из них он легко завалил более рослого канадца Джеффа Улмера.

ВИДЕО

2 – Андрей Первышин, «Авангард» – 174 см

Встретив игрока омичей на улице, вы никогда не скажете, что перед вами профессиональный хоккеист, да еще и защитник, которым по роду профессии приходится много толкаться и отнимать шайбу. На фоне коллег из «Ак Барса» образца 2008/09 человеку несведущему Первышин мог показаться инородным звеном, ведь оборонцев ниже 183-185 сантиметров в команде Билялетдинова, кроме Андрея и не было. Впрочем, все это касается жизни вне площадки. На льду сравниться с Первышиным могут немногие, а недостаток роста он с лихвой компенсирует грамотным видением игры, классным первым пасом и верблюжьей выносливостью. Если кто-то и мог решить исходы двух затяжных овертаймов в серии «Авангарда» с «Магниткой», то это был Первышин, которому скромные габариты не помешали 4 раза стать чемпионом России. Правда, в сборную России его, как и Соколова, пока не вызывали.

Интересно, что одним из любимых защитников Первышина в юности был богатырь Карел Рахунек, который почти на 15 сантиметров выше его.

1 – Максим Сушинский, «Салават Юлаев» – 174 см

Вполне возможно, что путь к национальной команде для Первышина был бы короче, если бы в детстве он не сменил амплуа и остался нападающим. Результативным малышам в российском хоккее живется неплохо, а самым настойчивым и пробивным даже очень сладко. Один из первых тренеров Сушинского едва не забраковал субтильного пацана из-за его телосложения, но после перехода в группу Александра Балаева карьера будущей звезды «Авангарда» и СКА стала налаживаться. «В одной из первых игр шайба попала Максиму в лицо: кровь, зуб выбит… Так он приложил комок снега и уже через десять минут вышел на площадку, да еще и гол забил! Бойцовский характер у него с детства!» – рассказывал воспитавший хоккеиста специалист «Советскому спорту».

Помимо характера, игровой арсенал Сушинского состоит из классного дриблинга, голевого чутья, меткого кистевого, филигранного катания и скорости, которой, несмотря на возраст, на внутренней и европейской арене все еще хватает. Звезда сегодняшнего «Авангарда» Антон Курьянов тоже далеко не дядя Степа. Он выше СУ-33 всего на сантиметр.

Когда размер не главное

В рубрике «Хоккей+» «Чемпионат.ру» публикует топ-материалы своего информационного партнёра, журнала «Российский хоккей+» — единственного в России хоккейного печатного издания.

Позвольте задать вам вопрос, дорогой читатель. Так сказать, проверить знание предмета. Что общего между нападающими «Тампа-Бэй Лайтнинг» Мартеном Сан-Луи и «Филадельфия Флайерз» Даниэлем Бриером, кроме, разумеется, того, что оба они — франкоканадцы? Подумали? Всё, время вышло.

Алан Адамс – канадский журналист, освещающий хоккей с шайбой с 1984 года. Работал в агентстве Canadian Press, газетах Toronto Star и National Post. Сотрудничал в Sports Illustrated, New York Times, The Hockey News, а также с различными изданиями Швеции, Финляндии и США.

В судьбах двух этих хоккеистов, в настоящее время по праву считающихся звёздами НХЛ, есть общий момент. Каждый из них в определенный момент в своей карьере мог беспрепятственно оказаться в любом клубе НХЛ. Иными словами, Сан-Луи и Бриер на собственном опыте узнали, что такое энхаэловский драфт отказов. Их команды, по сути, выступили с публичными заявлениями: эти игроки нам не нужны, забирайте, кто хочет. Почему так вышло? Ответ прост: Мартена и Даниэля посчитали слишком мелкими и дохлыми для того, чтобы пробиться в НХЛ, «Лигу для больших парней».

Ошибки здесь нет — это тот самый Сан-Луи, который в конце сезона¬2003/04 пил шампанское из Кубка Стэнли, завоеванного клубом «Тампа-Бэй Лайтнинг». Сан-Луи в этом же сезоне стал лучшим бомбардиром НХЛ, выиграл трофей Харта (самому ценному игроку Лиги), а также взял приз имени Лестера Пирсона (лучшему игроку по версии самих хоккеистов). С тех пор он не перестает быть одним из самых опасных снайперов НХЛ. 175-сантиметровый Бриер, между тем, был основной целью большинства генеральных менеджеров клубов Лиги прошлым летом, когда вышел на рынок свободных агентов. В итоге хоккеист подписал десятилетний договор с «Филадельфией» на 50 миллионов долларов.

В далеком уже 1977 году певец и композитор Рэнди Ньюмен написал замечательную песню под названием «Короткие люди». В этом хите, среди прочих, были такие слова: «Короткие люди не имеют причин жить». Здравомыслящие слушатели, конечно, почувствовали сарказм в словах Ньюмена. Но, взглянув на проблемы человеческого роста (или его недостатка) предельно пристрастно, и изучив происходящее ныне на ледовых площадках НХЛ, несложно понять, что короткие люди все­таки имеют резон бороться за жизнь. Наши друзья Сан-Луи и Бриер — живые примеры того, как хороший товар можно удачно уложить в маленькую коробку.

БОЛЬШЕ — НЕ ЗНАЧИТ ЛУЧШЕ
На каждого 193-сантиметрового Бобби Холика из «Атланты» найдётся свой Сан-Луи, Бриер или Брайан Джионта из «Нью-Джерси» (рост последнего — 170 сантиметров). Нападающий «Торонто» Николай Антропов возвышается над площадкой на 198 сантиметров, а его одноклубник Кайл Уэллвуд едва дотягивает до 178, да и то в коньках.

Форвард «Чикаго Блэкхокс» Патрик Кейн — один из самых низкорослых хоккеистов в истории, кому выпала честь «уйти» на драфте НХЛ под первым номером. По официальным данным, рост Кейна — 177 сантиметров, в каждом матче регулярного чемпионата он выходит на лёд против куда более здоровых парней. При этом малый рост вовсе не мешает Патрику являться лидером своей команды. Кстати, главный тренер «Чикаго» Дени Савар тоже в своё время солировал в «Блэкхокс» будучи такого же роста, как Кейн.

— Люди часто говорят о моём росте, — подтверждает Патрик КЕЙН. — А я знаю, что если вырос бы сантиметров на 15 выше, то не стал бы тем игроком, каким являюсь сейчас. Я благодарен судьбе за все, что имею. Безусловно, возможности поработать с Дени Саваром тоже рад. Мы с ним похожи по стилю игры…

«Малыши» в НХЛ 2007/08
Игрок Рост Вес н Джефф ПЛЭТТ Анахайм 17579
н Даррен ХЭЙДАР Атланта 17577 н Марк САВАР Бостон 178 87 н Дерек РОЙ Баффало 175 85н Дэймонд ЛЭНГКОУ Калгари 17882н Сергей САМСОНОВ Каролина 172 85н Патрик КЕЙН Чикаго 17774н Ярослав ГЛИНКА Колорадо17884н Давид ВЫБОРНЫ Коламбус 17886н Крис КОННЕР Даллас 17282з Бретт ЛЕБДА Детройт 17588н Эндрю КОГЛИАНО Эдмонтон17883з Кори МЭРФИ Флорида 17884н Майк КАММАЛЛЕРИ Лос-Анджелес 17584н Пьер-­Марк БУШАР Миннесота 17877з Франсис БУЙОН Монреаль 17289н Стив САЛЛИВАН Нэшвилл 17275н Брайан ДЖИОНТА Нью-Джерси 17079н Майк КОМРИ Айлендерс 17884н Мартин СТРАКА Рейнджерс 17582н Рэнди РОБИТАЙЛ Оттава 18081н Сами КАПАНЕН Филадельфия 17884н Нико КАПАНЕН Финикс 17282н Максим ТАЛЬБО Питтсбург 18086н Торри МИТЧЕЛЛ Сан-Хосе 18086н Пол КАРИЯ Сент-Луис 17882н Мартен САН-ЛУИ Тампа-Бэй 17580н Дарси ТАКЕР Торонто 17881н Майк УИВЕР Ванкувер 17583н Джо МОТЦКО Вашингтон 18283

Не секрет, что в НХЛ предпочитают здоровяков, и сам хоккей, в который играют в Лиге, требует от исполнителей физической мощи. Известно, что генеральные менеджеры клубов, выбирая молодёжь для своих составов, в первую очередь обращают внимание именно на габариты парней и лишь потом — на все их игровые достоинства. Маленькому хоккеисту, для того, чтобы не остаться незамеченным, необходимо или обладать фантастическими природными силовыми и скоростными характеристиками, или не менее незаурядным талантом.

— Для низкорослого игрока всегда найдется место, если он играет, словно великан, — говорит Гарри СИНДЕН, бывший генменеджер «Бостон Брюинз». — Если парень смел, может действовать жестко, имеет достаточно мастерства, почему бы ему не закрепиться в НХЛ? У «малышей» есть одно хорошее правило: они понимают, что рост может и не быть их преимуществом, но никогда не должны допускать, чтобы он стал их главным недостатком».

Для Брайана ДЖИОНТЫ осознание того, что он ниже большинства коллег, означало — он просто должен быть лучше их, причем желательно во всех аспектах игры. «Если у тебя есть голова на плечах, ты хорошо катаешься и видишь „поляну“, всё будет нормально. Ты станешь играть», — утверждает форвард «Дэвилз».

Чтобы маленький игрок стал успешным, ему следует пользоваться умом и мастерством, приберегая силу на потом. Козыри «малышей» — страсть и желание бороться, инстинкты и техника. А размер — вещь, значение которой многие склонны преувеличивать.

— Боже мой, хотел бы я, чтобы каждый раз, когда репортёры задают вопрос о росте, мне на счёт сваливался доллар, — смеется нападающий «Нэшвилла» Стив САЛЛИВАН, выросший до 170 сантиметров. — Оценивая игрока, в НХЛ всегда отталкиваются от его габаритов.

Продолжает Салливан: «В этой Лиге есть ряд людей, например Пэт Куинн , которым просто нравятся здоровые игроки. Этим тренерам нужны габариты, и они, конечно, имеют полное право следовать своим вкусам. Но я всё равно думаю, что для маленьких игроков есть место и в НХЛ, и вообще в мировом хоккее. И так будет всегда — до тех пор, пока мы, „малыши“, занимаемся этим видом спорта».

Беглый анализ истории НХЛ показывает, что коротышки в действительности не только постоянно играли в Лиге, но порой на ключевых позициях. Анри Ришар, например, имел рост около 170 сантиметров, а прозвище носил тоже красноречивое — «Карманная ракета». Это все из¬за того, что Анри был младшим братом великого бомбардира Мориса Ришара — тот был просто «Ракетой». Ришар-младший, пусть и выделялся скромностью габаритов, является рекордсменом НХЛ: 12 раз он выступал в финальных сериях розыгрыша Кубка Стэнли и в 11 случаях праздновал победу!

Была ещё «Русская ракета» — Павел Буре. Он тоже не был гигантом — 178 сантиметров, но, вполне вероятно, окажется в итоге в Зале Славы. Те же 178 сантиметров были и в многолетнем лидере и капитане «Детройта» Стиве Айзермане — его включат в Зал Славы непременно.

Хоккейный мир будет долго помнить и Теорена Флери, форварда, злобным колобком катавшегося по североамериканским площадкам. Обладатель Кубка Стэнли ­1989 имел рост 167 сантиметров, однако в плане страсти к игре и несокрушимого соревновательного духа с ним мало кто мог сравниться.
Капитан «Колорадо» Джо Сакик тоже невелик ростом, хотя и выше на дюйм тех же Буре и Айзермана — его состоятельность никем давно уже не подвергается сомнению.

Своему появлению в больших лигах талантливые игроки ростом менее 180 сантиметров обязаны, как считается многими, расширению НХЛ. Когда в Лиге 30 команд, рабочих мест просто-напросто больше. При том, что хоккей стал намного динамичнее и стремительнее, чем всего­ то десятилетие назад, необходимость в маневренных хоккеистах сейчас достаточно велика. Возьмем, к примеру, упомянутого выше Брайана Джионту. Человек имеет в своём распоряжении такие качества, как интеллект, инстинкты, отличный бросок и стремительное катание, и вдобавок к ним соревновательный дух. Разве плохой набор? Вот и значатся в послужном списке Джионты победа в розыгрыше Кубка Стэнли и участие в туринской Олимпиаде в составе сборной США. Брайан, конечно, не тот игрок, которого, непостижимым образом прозевав в первом раунде драфта, генменеджеры тщетно мечтают вернуть. Но в нём есть нечто, вызывающее воодушевление у любителей хоккея. «Он маленький, тут ничего не поделать, — говорит генеральный менеджер „Сент-­Луис Блюз“ Лэрри ПЛО. — Но, чёрт побери, заставить его сложить оружие невозможно. Крайне неуступчивый парень, а как играет…»

Суперзвёзды НХЛ — люди, эпизоды игры которых постоянно попадают в видеоподборки самых красивых моментов — бывают разного роста. Некоторые, конечно, здоровые и сильные — куда без этого? Несколько лет назад скауты просто решили не обращать внимания на молодых игроков, чей рост был меньше 183 сантиметров. Кто-то из этих специалистов даже приклеил полосу скотча к стене помещения, где интервьюировали «проспектов» на означенной высоте. Просто для того, чтобы проще было отсеивать «мелочевку». Удивительно — ведь именно за квалифицированный отбор потенциальных энхаэловцев скауты получают зарплату! Под влиянием скаутских пристрастий многие игроки-представители высшего эшелона НХЛ весьма высоки. Но и низкорослых среди звезд хватает. Действительность такова, что сейчас в Лиге появилась новая поросль, в которой есть и гиганты вроде Евгения Малкина из «Питтсбурга», сильно напоминающего молодого Марио Лемье, и, например, сверхскоростной «малыш» Пьер-Марк Бушар из «Миннесоты».

Описывая, насколько хорош Сидни Кросби, мы обязательно упоминаем, что он:
— креативностью на площадке похож на Уэйна Гретцки;
— феноменально видит площадку;
— гениально читает игру;
— излучает фантастическую уверенность в своих силах;
— быстр, ловок, твёрдо стоит на коньках, и ещё много чего…
Но часто ли в разговорах о Кросби вспоминают о его росте? Почти никогда! Потому что это — не важно.

Всё правильно: рослый, мускулистый и одновременно мастеровитый игрок — сочетание идеальное. Но далеко не очевидно, что, «на автомате» выбирая большого впереди маленького, ответственный специалист не делает серьёзную ошибку.

Найти «Российский Хоккей+» в интернете можно на сайте издания www.hockeyplus.ru
Где купить журнал «Российский Хоккей +»?
1. Редакция журнала
2. Киоски «Желдорпресс»
3. Киоски «Метрополитеновец»
4. Магазины и киоски «АРПИ – Сибирь»
Подписка через редакцию:
1. Заполните купон.
2. Перечислите деньги на наш расчетный счет в любом отделении Сбербанка России по приведенной ниже квитанции.
3. Отправьте копию квитанции об оплате и купон в редакцию по адресу:
115280, г. Москва, ул Восточная, д.2 корп.2
ООО «Бизнес-Спорт», журнал «Российский хоккей +», отдел подписки
либо по факсу (495) 674-75-71
Стоимость подписки на журнал «Российский хоккей +»
на 12 месяцев составляет 1140 рублей

Когда НХЛ несколько лет назад внесла изменения в свой свод хоккейных правил, она преследовала цель «открыть» игру, побороться с зацепами и блокировками игроков, не владеющих шайбой — то есть, по сути, помочь менее габаритным хоккеистам. «Когда двухметровый парень в средней зоне накладывает на меня свою клюшку — всё, я уже „стоячий“, — сказал тогда нападающий „Торонто“ Дарси ТАКЕР (рост — 178 сантиметров). — Теперь нам будет полегче. По крайней мере я смогу доехать до чужих ворот самостоятельно, а не везя за собой на прицепе громилу массой больше центнера».

Потенциальные выгоды, приносимые новыми правилами низкорослым игрокам, зависят, как говорится, от ситуации. То, что говорил Дарси Такер насчёт участия в атакующих действиях, конечно, правда. А вот маленьким защитникам придется, наоборот, значительно тяжелее. Удерживать в рамках правил мощных форвардов противника теперь стало архисложно. Если же партнёры не спешат на подмогу — вообще пиши пропало.

Настало время вспомнить о Марти Сан-Луи. Будучи юниором и выступая в лиге, которая была на ступеньку ниже ОХЛ (юниорской лиги провинции Онтарио), он набирал в среднем по два очка за матч. Затем Сан-Луи четыре сезона играл в колледже и набирал более, чем по одному баллу в среднем за матч. Время шло, но никому в НХЛ забивной нападающий был не нужен. Лишь в феврале 1998-го, через пять лет после достижения парнем «драфтового» возраста, его приметили в «Калгари» и заключили контракт. Главная причина того, что Мартена игнорировали столь долго — его малый рост, конечно же. 175 сантиметров, 79 килограммов — что это за игрок НХЛ? Сан-Луи, безусловно, не отбрасывает длинную тень на льду катков Лиги, а сама Лига вполне может быть объявлена организацией, слишком слепо верящей метрикам хоккеистов. Сан-Луи оказался молодцом: его списывали со счетов, но парень не сдавался. «Не помню, чтобы кто-­то из тренеров когда-­либо говорил, что мне не удастся пробиться в НХЛ, — рассказывает САН-ЛУИ. — Но сомнения у них, конечно, были. Люди думали, что я так и останусь добротным нападающим из колледжа и не подниму свою игру на другой уровень. Я же хотел доказать, что смогу, и был страшно разочарован, когда, после столь успешных выступлений за университет, в НХЛ на меня не обратили ни малейшего внимания».

— Пережить такое непросто, — продолжает Мартен, — но если ты осознаешь, что помочь в такой ситуации может лишь труд, то продолжишь борьбу. Так у меня и было — решил не сдаваться. Решил пахать и честно заработать себе шанс попасть наверх. Пусть через фарм-клуб — всё равно. Ведь и оттуда можно вылезти, если очень стараться».

Статистические показатели Сан-Луи говорят сами за себя. Он действительно доказал, что размер — не главное. Маленькие игроки каждый матч проводят как последний, бьются, как гиганты. У них нет выбора.

— Если ты выпускаешь большого парня против маленького, большой, как правило, оказывается в состоянии нейтрализовать талант маленького, благодаря преимуществу в габаритах, — полагает генеральный менеджер «Монреаля» Боб ГЕЙНИ. — Но конечно, здоровый игрок тоже должен биться. В противном случае он впустую тратит пространство».

Напоследок дадим высказаться 178-сантиметровому центральному нападающему «Ванкувера» Брендену МОРРИСОНУ. Будучи спрошенным о том, насколько важны для хоккеиста габариты, Моррисон «выстрелил» ответом быстрее, чем замахивается для броска Александр Овечкин: «Вряд ли я когда­-нибудь проснусь утром и обнаружу, что вешу 105 килограммов, а рост мой 190 сантиметров. У меня есть свои рост и вес, а ещё есть мастерство, достигнутое путём тренировок. Но всё равно, как и сколько я бы не играл, про меня всегда будут говорить „мелкий“. Ну что ж, пускай. Всё равно я в НХЛ и собираюсь ещё поиграть здесь».

Как не согласиться? Ведь и правда понятно: большой не всегда значит лучший.

Начало темы — про «малышей» отечественного хоккея —

От 175 и ниже. НХЛ

10 – Скотт Никол, «Сент-Луис» – 175 см (здесь и далее – данные официального сайта НХЛ)

В июне 1993-го коренастый крепыш, блиставший в паре с Адамом Дэдмаршем в «УинтерХокс», мог остаться незадрафтованным, если бы не его тренер, посоветовавший «Баффало» не проходить мимо невысокого паренька. «Возьмите Никола, у вас остался последний пик, так что ни чем не рискуете», – сказал тогда коуч «Портленда» Брент Питерсон, обратившись к менеджменту «Сэйбрс», которые думали, как потратить 272-й выбор на драфте. И пусть Скотт провел в составе «клинков» всего 5 матчей, спустя почти 20 лет никто не скажет, что ньюйоркцы взяли не того игрока. Несмотря на скромный рост и детский, по меркам силовиков НХЛ, вес, Никол по праву считается одним из лучших чекеров лиги, а в умении выгрызать шайбу на точке вбрасывания, вязать соперников у бортов и «убивать» время в меньшинстве с ним могут сравниться единицы. Он один из тех парней, который лучше держать в своей команде, чем встречаться с ним, как с противником.

– Я далеко не самый одаренный хоккеист на планете, и мне приходится работать усерднее остальных. Финтить я не умею, поэтому играю просто – тело в тело, – рассказывает Никол, отгрузивший более 100 силовых приемов в прошлом сезоне. – Боюсь ли я чего-нибудь? Хм, наверное, только высоты.

ВИДЕО

9 – Нэтан Герби, «Баффало» – 165 см

Его брату Джо повезло с ростом чуть больше (170 см), но попасть в НХЛ или хотя бы на драфт Гербе-старшему не удалось. До локаута скауты игнорировали молодежь ниже 180, полагая, что заиграть при существовавших в эпоху Эрика Линдроса правилах им все равно не удастся. Коротышку Нэтана, наверняка, ждала бы участь Джо, если бы не революционные изменения в лиге, которые заметно облегчили жизнь легким и техничным хоккеистам. После впечатляющего сезона-2007/08 в NCAA, по итогам которого Гербе стал лучшим бомбардиром команды Бостонского колледжа, о нем вспомнили в «Баффало», а уже через год форвард дебютировал в НХЛ, став самым низким из ныне действующих игроков. «Могу дать маленьким игрокам только один совет – никогда не сдавайтесь.

Рост – ваш главный недостаток, но делайте все, чтобы это был единственный минус. Работайте над своими сильными сторонами», – подарил надежду невысоким парням Гербе, получивший от болельщиков прозвище «Тасманский дьявол». Главным козырем форварда «Сэйбрс» стала вовсе не взрывная скорость, позволяющая ему отрываться от защитников на втором шаге, не резкий бросок и даже не техника, а зверский характер. Даже провокатор Патрик Калета не ведет себя также агрессивно и дерзко, как это делает Гербе, которому едва ли знакомо слово «страх». В качестве доказательства – вот этот эпизод из матча с «Бостоном», где Нэтан повздорил с громилой Здено Харой.

ВИДЕО

8 – Тайлер Эннис, «Баффало» – 175 см

На драфте 2008-го «клинки» выбирали в первом раунде дважды, но если выбор двухметрового Тайлера Майерса, который добавил мощи обороне команды, ни кем не оспаривался, то приобретение прав на щуплого центра «Медисин Хэт Тайгерс», стало сюрпризом. В таланте забивного нападающего сомневаться не приходилось, но в атаке «Баффало» и без него хватало низкорослых технарей. Доказывать неправоту скептиков Эннис принялся с первых же матчей. Он отличился в дебютной игре в НХЛ, забив в ворота атлетичной «Филадельфии», а в концовке сезона заменил вечно травмированного Тима Коннолли , набрав 8 очков в 9 матчах регулярки и еще 4 – в 5 кубковых встречах.

Следующей осенью справедливость появления Энниса в основе команды уже ни кем не обсуждалась. Быстрые ноги и отменное катание помогают Тайлеру сократить количество встреч с плечами грубиянов, а выбить шайбу с крюка его клюшки без фола не так уж просто. «В юности я брал пример с Мартена Сен-Луи, а мой любимый игрок – Дэниэл Бриэр», – признался как-то Тайлер, забивший в первом полноценном сезоне более 20 голов. Бриэр раскрылся в лиге только к 25 годам, а Эннис может стать звездой уже в 22.

ВИДЕО

7 – Брэд Маршанд, «Бостон» – 175 см

Если бы рейтинг самых ненавистных игроков НХЛ составляли болельщики «Ванкувера», то вслед за Тимом Томасом там расположился бы Mad Brad. Какими только проклятьями не осыпали агитатора «Брюинс» по ходу финальной серии, сравнивая его то с надоедливым комаром или кусачей блохой, то со снующей по углам крысой. Кто-то разглядел в Брэде следующего Кена Лайнзмена, прославившегося не только важными голами в плей-офф, но и въедливым поведением на льду, которое сводило с ума его соперников.

«Я стараюсь успевать везде, чтобы Рэкки и Бержерон чаще получали шайбу. Моя задача – залезть под кожу своим оппонентам, чтобы они и думать не могли об игре», – вкратце рассказал о своих функциях Маршанд, перемахнувший по ходу дебютного сезона из четвертого звена во второе. В плей-офф бостонский «крысеныш» забил 11 голов и привез в Массачусетс долгожданный Кубок Стэнли. Лайнзмену для выигрыша чемпионского перстня пришлось в свое время перейти в «Эдмонтон».

ВИДЕО

6 – Сергей Самсонов, без команды – 173 см

Перед драфтом 1997-го генменеджер «Айлендерс» Майк Милбери осек коллег, восхищавшихся игрой юного россиянина за «Детройт Вайперс», сказав, что ИХЛ – это лига для джентльменов, и в матчах с мужиками негабаритного Самсонова задавят и быстро отучат от зрелищных финтов. Будущему хоккейному эксперту напомнили о Поле Карие, выделявшегося на площадке скоростью и умом, а не размазыванием соперников по бортам или толкотней на пятаке, но «Шаркс», «Кинс», «Флэймс» и «Лайтнинг», тем не менее, прошли мимо московского армейца, ставшего за полгода до драфта лучшим снайпером молодежного чемпионата мира. Самсонов достался «Бостону», который в последствии нисколько не пожалел о приобретении прав на 18-летнего форварда.

«Мне с пяти лет говорили, что для профессионального хоккея я слишком мал», – вспоминал Сергей, выигравший «Колдер Трофи» в дебютном сезоне. «Знаете, что я сделал? Просто перестал их слушать». В 888 матчах, проведенных в НХЛ, россиянин забил 235 голов и набрал 571 очко, однажды остановившись в одной победе от Кубка Стэнли. Вот и верь после этого Милбери.

ВИДЕО

5 – Стив Салливан, «Питтсбург» – 173 см

Закрепиться в НХЛ в середине 90-х – начале 2000-х с небольшим ростом было сложно, а уж с таким весом, как у Стива Салливана, эта мечта казалась утопичной. 70-килограммовый форвард, тем не менее, своего добился. После 113 очкового сезона в лиге Онтарио мимо Салливана не могли пройти на драфте, но выбор в конце 9-го раунда как бы намекал ему, что в лиге таким, как он, не место. «Хорошо», – подумал хоккеист, после чего два года подряд забивал более 30 голов в фарм-клубе «Девилс». Быстрый, несколько прямолинейный, но довольно результативный игрок неплохо смотрелся и в «Торонто», куда его обменяли в 1997-м, но по-настоящему Салливан раскрылся в «БлэкХокс», которые подобрали его с драфта отказов.

«Понимаете, хоккей в НХЛ – это игра для высоких парней, а нам, малышам, дают один шанс, который нельзя не использовать», – сетовал нападающий, дважды становившийся лучшим снайпером «Чикаго». Если бы не тяжелая травма спины, Салливан давно бы преодолел отметку в 1000 матчей, 300 голов и 700 очков в НХЛ, но набрать недостающие до красивых отметок цифры он сможет в «Питтсбурге».

ВИДЕО

4 – Майк Каммаллери, «Монреаль» – 175 см

Карьеру лидера «Канадиенс» можно поделить на две части – до локаута и все, что было после него. До него Майк считался перспективным нападающим, которому явно не хватает габаритов для игры в ведущих звеньях «Кингс». Соперники без проблем справлялись с канадцем, подавляя его мощью, плюс ко всему талантливому забивале «Кингс» мешали различные болячки. После годичного перерыва НХЛ узнала нового Каммаллери, опаснейшего снайпера с редким голевым чутьем и завидным кистевым броском. «Чтобы заиграть на таком уровне, нужно выбросить из головы мысли о твоем росте или других недостатках. Когда я выхожу на лед, то забывают о том, что ниже соперников», – говорит он. За шесть последних сезонов форвард трижды забивал по 30 и более голов, хотя регулярные травмы то и дело выбивают его из игры.

ВИДЕО

3 – Дерек Рой, «Баффало» – 175 см

Самый талантливый из всех гномов, собранных Дарси Региром в «Сэйбрс». В «Китченере» (ОХЛ) Рой забивал по 40 голов и набирал по 100 штрафных минут за сезон, поэтому «клинки» и решили взять не подходившего под формат центрального нападающего под высоким 32-м номером. К основе «Баффало» Дерека подпустили не сразу – всплеск в игре хоккеиста наступил опять таки после локаута. Как и большинство невысоких парней, пробившихся в НХЛ, на площадке Рой не щадит ни соперников, ни себя, смело бросается под шайбу в меньшинстве, не уворачивается от силовых приемов и лезет на пятачок. 15 очков форварда помогли команде Линди Раффа дойти до полуфинала плей-офф в 2006-м, а спустя год он стал лучшим бомбардиром «Сэйбрс», набрав рекордные в карьере 81 очко. Эта отметка могла быть превзойдена в прошлом сезоне, но из-за травмы лидер «клинков» пропустил большую часть чемпионата.

ВИДЕО

2 – Брайан Джионта, «Монреаль» – 170 см

Говорят, что мама Брайана впервые привела сына на каток, чтобы оттащить его от экрана телевизора, и она представить себе не могла, что ее чадо влюбится в хоккей на первом же свидании. Единственным, что отвлекало Джионту от игры, были разговоры о его росте. Ярлык «коротышка» приклеился к Брайану еще в школе, и если бы не поддержка его тренера Криса Хикса, карьера шустрого нападающего могла и не состояться. Хикс даже нашел семье Джионты учебное заведение, который был готов предоставить молодому игроку стипендию, а вскоре успешная игра Брайана в Бостонском колледже заинтересовала Лу Ламорелло.

«Девилс», закрыв глаза на цифры в графе «Height», пошли на размен драфт-пиками, чтобы заполучить паренька, забившего 123 гола в 164 матчах NCAA. Риск оказался оправданным. В своем четвертом по счету сезоне форвард, удививший всех своей настырностью и бесстрашием, принес команде 48 голов, став любимчиком местных болельщиков. В «Монреале», где Джионта оказался в 2009-м, за характер и эмоциональную игру его прозвали Анти-Ковалевым, и, глядя на неугомонного нападающего, никогда не скажешь, что он чуть выше своей клюшки.

ВИДЕО

1 – Мартен Сен-Луи, «Тампа-Бэй» – 173 см

История Сен-Луи – это сказка о хоккейной Золушке, которая усердной работой заслужила любовь и уважение. После того, как миниатюрному нападающему указали на дверь а) на драфте; б) в «Оттаве»; в) в «Калгари», он попал в руки Джона Тортореллы, под присмотром которого он и стал тем, кем является сейчас. – У Мартена львиное сердце, – раздобрился обычно скупой на похвалы тренер. – Какая разница, какой рост у игрока, если он не боится трудностей.

ВИДЕО

Добавить комментарий

Ваш e-mail не будет опубликован. Обязательные поля помечены *